Os candidatos democratas à presidência dos Estados Unidos fizeram do debate da noite de quarta-feira, 19, em Nevada, o mais quente da corrida eleitoral até agora, com investidas contra Michael Bloomberg. O bilionário e ex-prefeito de Nova York, que entrou atrasado na campanha, estreou nos debates um dia após aparecer em segundo lugar em pesquisa nacional de intenções de voto do eleitorado democrata.

Favorito nas pesquisas eleitorais e com bons resultados nas prévias de Iowa e New Hampshire, o senador Bernie Sanders também teve de se defender de críticas, enquanto Elizabeth Warren se mostrou à vontade para disparar contra todos os demais. Warren foi quem mais falou durante o debate, segundo contagem da NBC. Em paralelo, o enfrentamento direto entre Pete Buttigieg e Amy Klobuchar mostrou a disputa dos candidatos centristas pela parcela moderada do eleitorado.

No primeiro bloco, democratas partiram para o ataque contra Bloomberg, cuja campanha cresceu nos últimos meses depois da injeção de ao menos US$ 300 milhões em propagandas de televisão. Bloomberg teve dificuldade em se desvencilhar dos confrontos durante o debate e demonstrou no palco menos carisma do que aparenta nos anúncios publicitários.

Sanders abriu a rodada de críticas ao ex-prefeito, seguido por Warren, quem afirmou que o partido não deve “substituir um bilionário por outro”. “Eu gostaria de falar sobre contra quem estamos concorrendo: um bilionário que chama mulheres de gordas e lésbicas com cara de cavalo”, disse Warren. “E não, não estou falando de Donald Trump. Estou falando do prefeito Bloomberg”, iniciou a senadora.

Também foi Warren quem levantou o questionamento mais incisivo ao ex-prefeito, sobre as acusações de discriminação contra mulheres na empresa do bilionário. “Eu espero que vocês tenham ouvido qual foi a defesa dele: ‘eu fui bom para algumas mulheres’. Isso não serve. O que precisamos saber é exatamente o que se esconde aí. Há um número de mulheres - dezenas, quem sabe?”, questionou Warren.